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About my Iceland trip in August 2015

This country, this trip, have torn me apart. In the best possible way. When I booked my ticket, I expected a solo adventure. Making a a few interesting pictures and enjoying the beautifully bizarre power of nature these lands display. Then, others joined (Daniel Shearer, Natalia Stafeeva, Ele Na, Alex King). To them, others (Anastasiya Kasyanova, Marianne King, Gary). And also, others that were there at the same time (Cem Staveley). New faces, conversations, situations and opportunities to grow. It’s been an absolute privilege to travel this amazing country with all of you guys. Thanks.

It seems hard to believe to me that it was only fourteen days ago when I landed here. It feels more like two years. Every day was a new trip, full of adventure, incredible places, interesting findings and lessons learned. We’ve driven so many km (around 6000), and these were full of so many beautiful places which hurt. Sheep, birds. Horses, ponies. Haystacks, sheep. Birds, seals.

Every picture I took was a moment I wanted to remember, a place that shook me. Every step, walked in the right direction.

‚ÄúInstead of bringing back 1600 plants, we might return from our journeys with a collection of small unf√™ted but life-enhancing thoughts.‚ÄĚ
‚Äē Alain de Botton, The Art of Travel.

Iceland is internationally known as the land of ice and fire. This may be true, but I haven’t seen much ice (it’s still summer here) nor fire (not in activity, at least). But I didn’t need to. I felt these two in their people. Icelandic people have a thin layer of frost, but they are quite warm inside (volcanic, I guess I could say), and they’ll open easily, given their sharing nature. Beers, great conversations and intensely bizarre moments in Akureyri and Reykjavik will be hard to forget.

‚ÄúSublime places repeat in grand terms a lesson that ordinary life typically teaches viciously: that the universe is mightier than we are, that we are frail and temporary and have no alternative but to accept limitations on our will; that we must bow to necessities greater than ourselves.‚ÄĚ
‚Äē Alain de Botton, The Art of Travel.

I use to say (half joking) that as a good Spaniard, in another life, I was a sailor. That’s why I couldn’t believe my luck when I met Karl Orri Wade Einarsson and Andrey Nadyssev in a pool in Patreksfjordur when I was relaxing after a long drive. I had dinner and a few very interesting conversations with them and the rest of the crew (Evar, Bjarni, Mundi and others) of the Nupur. After letting Mundi beat me at chess, they even showed me their ship. I’ll never look at a fishing boat the same. What an incredibly interesting bunch, these seamen. I felt like one of them all the time I was with them. I even tried neftobak (aka horseshit). It was shockingly addictive. I don’t think I’ve ever enjoyed so much a walk in the rain as that night, when I was heading back from the Patreksfjordur port to our airbnb. For this, thank you all.

‚ÄúVery many people spend money in ways quite different from those that their natural tastes would enjoin, merely because the respect of their neighbours depends upon their possession of a good car and their ability to give good dinners. As a matter of fact, any man who can obviously afford a car but genuinely prefers travels or a good library will in the end be much more respected than if he behaved exactly like everyone else.‚ÄĚ ‚Äď Bertrand Russell

I’ve rediscovered photography in this trip also. It was another of my goals, and it’s been successfully accomplished. I met, Francis Ablen and Yusuf Hashim, which gave me really good tips and encouraged me to keep working hard on this passion. Thanks guys. My very long night walks capturing Reykjavik brought me so much joy also. It’s difficult to put this in words. I can’t forget my regular visits to Leo, my Serbian friend from the 10-11 supermarket close to our base in the capital. Great conversations there, accompanied by a good tea and the odd cigarette. Thank you sir, to you too.

‚ÄúIt is not necessarily at home that we best encounter our true selves. The furniture insists that we cannot change because it does not; the domestic setting keeps us tethered to the person we are in ordinary life, who may not be who we essentially are.‚ÄĚ
‚Äē Alain de Botton, The Art of Travel

In our daily lives, we tend to forget that we’re dead since we’re born. There is nothing to lose here, but everything to win. Travelling reminds me of this universal truth constantly. It’s all about embracing the moment. Choosing the right thing to do. Being true to myself. Letting things go. Welcoming others. Making the best out of every possible situation. Getting out of my comfort zone. And keep going. Always. That’s travelling, that’s life. Ok, I’ll shut up now. Packing. Iceland, thanks for everything. I’ll come back. Now, family (needed) time in Spain (via London). I can’t wait for my Asian adventures next year.

September 15, 2015   Comments Off on About my Iceland trip in August 2015

Nos estamos cargando Internet

Hace ya tiempo que vengo d√°ndole vueltas al tema. Y cuando la semana pasada me top√© con este art√≠culo, me sent√≠ identificado a la vez que agradecido. Quiz√°s hac√≠a falta que fuese alguien que no ha vivido la transici√≥n entre lo que fue hace unos a√Īos y lo que es hoy quien fuese capaz de identificar tan acertadamente el problema. En realidad,¬†el t√≠tulo de este post es innecesariamente alarmista. No nos estamos cargando Internet, ya¬†est√° bien jodida. Realmente merece la pena leer el art√≠culo que he enlazado.

El problema principal es que la forma de uso que podr√≠a ser considerada m√°s libre, democr√°tica, requiere un poco de esfuerzo¬†y conocimiento sobre el funcionamiento de las p√°ginas web, feeds rss, etc… pero para el com√ļn de los mortales, abrir una aplicaci√≥n en el m√≥vil y concentrar¬†toda su atenci√≥n en ella es mucho m√°s sencillo. Especialmente si esta aplicaci√≥n se compone principalmente de im√°genes¬†o¬†v√≠deos. Y,¬†peor a√ļn, si esta aplicaci√≥n aprende¬†de lo que me gusta, intuye lo que necesito y me muestra contenido espec√≠ficamente seleccionado para cubrir mis necesidades. O para crearlas.

Está claro que Internet es una fuente inagotable de datos; estos a veces se trasforman mágicamente en información. El caudal de datos (o stream) al que nos exponemos definirá el tipo de información que extraes de él. Canalizar toda nuestra experiencia on-line a través de plataformas cerradas cuya motivación a la hora de alimentar nuestro stream es cuando menos dudosa sería quedarse con una parte muy reducida de ella. El problema principal es que a nadie parece importarle. Cómodo y fácil parecen ser valores al alza.

Reducir nuestra actividad on-line a lo que Facebook, Instagram o Twitter nos muestran equivale a leer la entrada sobre Ana Karenina del Rincón del Vago y desechar el original. Lo que nos llega, filtrado, sesgado, y empobrecido, siendo una sombra del original, nos está contentando. Nuestro umbral de atención es mínimo, nuestra paciencia, cada vez menor.

Crear y compartir son dos actos muy diferentes, y a día de hoy, en esta Internet nuestra, el segundo es mucho más importante que el primero. Todo se comparte, pero en realidad, muy poco se está creando. Y lo que se comparte, se hace a través de plataformas cerradas que experimentan con nuestras emociones, o que no nos dejan ni hacer clic en enlaces sin recurrir a trucos un tanto peregrinos.

Tambi√©n puede ser que¬†lo que est√° pasando sea¬†un reflejo de la sociedad. Es mucho m√°s f√°cil llevarte todo el d√≠a compartiendo fotos de tu √ļltima tortilla de patatas, la pirueta de tu perro, la moner√≠a¬†que ha hecho tu hijo o esa canci√≥n que no sale de tu cabeza que intentar resumir esa inquietud, o plasmar en palabras ese nuevo conocimiento. Si al final una inmensa mayor√≠a crea contenido f√°cil, del d√≠a a d√≠a, no parece tan extra√Īo que ese sea el contenido que termina inundando nuestras pupilas.

Todo en esta vida se puede hacer de dos formas: poniendo¬†cuidado, esfuerzo e inter√©s, o de cualquier manera, sin echar ni cuenta. Estamos usando Internet de cualquier manera, sin echar ni pu√Īetera cuenta. Este post es mi peque√Īa rebeli√≥n de hoy contra este hecho. Como el ni√Īo que, indignado por alguna iniquidad de sus padres, tiene que tragarse su orgullo y solicitar permiso para hacer algo que moralmente se siente autorizado para hacer, compartir√© este grito en el vac√≠o a trav√©s de Twitter y Facebook. Si no lo hago, esto no lo va a leer ni su puta madre. Qu√© triste.

August 11, 2015   Comments Off on Nos estamos cargando Internet

Héroe en cualquier lugar

Naces, en una casa cualquiera de un villorrio perdido en una provincia mediana, en el seno de una familia humilde. Te alimentas, como el resto, de la precariedad. Juegas hasta el fin de tus fuerzas, y como el resto, llegas a casa por las noches lleno de mataduras y churretes. Te das un ba√Īo bajo la supervisi√≥n de tu madre, que mientras cocina para toda la familia un caldo con el que enga√Īar el hambre y conversa con tu padre acerca de las √ļltimas¬†noticias¬†sobre la salud del alcalde del pueblo no deja de apremiar para que no salpiques ni una gota fuera de la cuba. Por la noche, historias populares. Cuentos recitados por la paciente y entusiasmada voz de tu padre. Sue√Īas con tus h√©roes favoritos, algunos imaginarios, otros, m√°s reales, de tu patria. En el colegio, regular solamente. El profesor no deja pasar ni un d√≠a¬†sin preguntarte la tabla del 7, y t√ļ, por mucho que lo intentes, ni un¬†d√≠a¬†la recitas sin errar. Por todo castigo, una mirada de reprobaci√≥n. Te duele m√°s que un reglazo en toda regla.¬†Verg√ľenza. Haces la Primera¬†Comuni√≥n. Sigues jugando hasta la noche. M√°s churretes. M√°s mataduras. M√°s ba√Īos. M√°s hambre. La tabla del 7 cay√≥ en el olvido, ahora son los cosenos los que te quitan la paz. Cambios en tu cuerpo. Cambios en otros cuerpos. ¬†A los cosenos se suman los senos como fuente de inquietudes. El colegio queda en la tangente, llega la hora de arrimar el hombro. Tu padre se ha ido para no volver, y su recuerdo queda grabado a fuego en tu memoria. Con √©l, tus h√©roes, los imaginarios y los de tu patria, todos compartidos noche a noche. Ellos se mezclan con la imagen de que te ha quedado de¬†√©l. Memoria colectiva, memoria personal:¬†deber, honor: patria, persona. Todos a una; una para todos. Trabajas, y aprendes que los juegos del pasado, las tablas, los senos y los cosenos, eran la felicidad que la vida te regalaba antes de pedirte algo a cambio. El sacrificio, el sudor de tu frente, la realidad, la rueda del tiempo girando cada vez m√°s r√°pido. En tu casa no hay dinero para que estudies medicina, ni para mandarte al seminario. Te vas al cuartel. Las armas no te apasionan, te repulsa la violencia. Pero la idea de ser¬†√ļtil, a tu madre, a tus hermanos, a tus¬†compa√Īeros¬†de juegos, a la gente de tu pueblo… te empuja. Aprendes el oficio, pacientemente, desde cero. Nadie te regala nada, y t√ļ lo quieres todo. Lentos pasan los¬†d√≠as, las semanas, los meses. Destacas pronto, asciendes tarde. Siempre. Tus¬†or√≠genes¬†humildes te impiden avanzar con la prontitud que hubieras deseado, y que observas en otros menos dotados de virtudes para los puestos que van ocupando. Tu¬†indignaci√≥n, no obstante, se ve acallada por tu sentido del deber. Tu padre en la memoria, tus¬†h√©roes: los imaginarios y los de tu patria. La sonrisa de tu madre. El agresor externo, la guerra. A¬†filas. Por primera vez, la idea de morir por tu patria¬†se presenta como una posibilidad real, y aprendes lo que es el miedo. ¬ŅEn qu√© pensaban estos h√©roes?. Te maldices por cobarde, y mientras sudas¬†fr√≠o¬†en las noches de campa√Īa sin dormir, con los fantasmas de tu ausencia en el¬†ma√Īana¬†revoloteando sin parar alrededor tuya, procuras descansar todo lo posible para estar al¬†m√°ximo¬†al¬†d√≠a¬†siguiente. La¬†situaci√≥n¬†no es buena, la batalla se pierde.¬†Retirada. Te encargan proteger un puesto. Contigo, esos ca√Īones que con tanto tino aprendiste a manejar. Un pu√Īado de compa√Īeros voluntariosos y alg√ļn que otro superior. La √ļltima¬†compa√Ī√≠a¬†amiga se pierde en el horizonte, y poco a poco, el enemigo te rodea. A ti, a los tuyos. Las municiones se van acabando. Tus¬†compa√Īeros¬†y tus superiores,¬†tambi√©n. De pronto, est√°s al mando. Escuchas los alaridos de dolor de los pocos que a tu lado quedan, y el¬†√ļnico¬†sonido de¬†artiller√≠a¬†procede de tu¬†posici√≥n. S√≥lo t√ļ,¬†y apenas tres o cuatro balas¬†de¬†ca√Ī√≥n. Cuando descargas la √ļltima andanada, te das cuenta de que has hecho todo lo que¬†pod√≠as, lo que¬†deb√≠as. ¬†Sentado con la espalda apoyada en la trinchera, respiras hondo y miras al cielo, y, contrariamente a lo que esperas, no sientes miedo, si soledad, ni¬†verg√ľenza. ¬†Ya no te torturas por cobarde, sino que cierras los ojos y ves los ojos de tu padre, agradecidos.¬†Sonr√≠es. ¬†El enemigo te golpea, una y otra vez, pero no te dispara. Te insultan en una lengua¬†extra√Īa. Te escupen, te vuelven a golpear. Pero no te disparan. Apenas te das cuenta de lo que pasa, sin embargo. Horas¬†despu√©s, ¬†despiertas en mitad de la noche, alguien te habla en tu idioma, con un acento divertido. Te dan agua, te ofrecen algo de comer. Tu interlocutor te hace una oferta para volver a tu tierra, libre. A la casa de tu madre, que te espera con los brazos abiertos. La cuba de agua, llena. S√≥lo tienes que¬†ense√Īarles¬†a los soldados del enemigo c√≥mo usar tus ca√Īones, cuya¬†tecnolog√≠a¬†escapa a sus conocimientos.¬†Sonr√≠es¬† y mientras mentalmente repasas tus primeros¬†d√≠as¬†en el cuartel, cuando t√ļ mismo aprendiste los secretos de tus compa√Īeros de batalla mec√°nicos, mueves la cabeza de lado a lado lenta pero firmemente. Te quitan el agua, y el cuenco de comida del que torpemente llevabas un rato intentando alimentarte. Vuelven a preguntarte cada hora, y mientras tus labios se agrietan al sol del imponente nuevo¬†d√≠a¬† y el cansancio termina por obligarte a cerrar los ojos, sigues moviendo la cabeza de lado a lado. En tus labios, una sonrisa, discreta pero sincera. En tus ojos cerrados, el color indescriptible que tiene el sol cuando lo miras¬†atravesando tus¬†p√°rpados. En tu memoria, la voz de tu padre.¬†Sue√Īos¬†con tus¬†h√©roes¬†favoritos, algunos imaginarios. Pero sobre todo, con los de tu patria. Los miras cara a cara.¬†Alg√ļn¬†tiempo¬†despu√©s, ¬†en una casa cualquiera de un villorrio perdido en una provincia mediana, en el seno de una familia humilde, una voz habla de ti. Un¬†peque√Īo¬†escucha atento, con ojos¬†so√Īadores… te apagas.
Si¬†alg√ļn¬†d√≠a¬†tengo un hijo, le hablar√© de ti, Diego.


August 14, 2014   Comments Off on H√©roe en cualquier lugar

Una semana en Las Vegas

Si tuviera que intentar resumir mi estancia en Las Vegas con una sola palabra, esta ser√≠a “equilibrada”. Creo que para ser mi primera (¬Ņy √ļltima?) vez en Las Vegas, me he llevado una impresi√≥n general m√°s o menos acertada del lugar. Y no creo que este sea el caso para la mayor√≠a de la gente que la visita.

Durante la semana que acabo de pasar allí, he:

  • Asistido a¬†una conferencia (aunque he de confesar que no he ido a m√°s de cuatro charlas, por motivos variados).
  • Visitado¬†varias exposiciones y shows.
  • Salido¬†a tomar algo¬†(en habitaciones de hotel con amigos,¬†o en locales varios).
  • Conocido a gente de all√≠ (¬°existen, y son super buena gente!).
  • Alquilado una scooter y conducido por las afueras.
  • Hecho mogoll√≥n de fotos.
  • Visitado la mayor√≠a de los hoteles.
  • Enfermado del est√≥mago (casi dos d√≠as “perdidos” = en cama).
  • Visitado la presa Hoover y una f√°brica de chocolate.
  • Pasado tiempo con viejos amigos. Y con nuevos.

En definitiva, he hecho un poco de todo, lo que me ha dado perspectivas de la ciudad probablemente diferentes, con lo que puedo formarme una idea un poco m√°s global de lo que es. Por lo que he observado en estos √ļltimos d√≠as, el asistente a este circo que puede ser Las Vegas ve una cara mucho m√°s parcial, pues tiende a hacer bastantes menos cosas.

Lo cierto es que el hecho de que esta semana sea la primera navegando s√≥lo (tras dejar casa de Chete) de mi viaje por la costa oeste ha provocado que estuviera mucho m√°s tenso desde un punto de vista monetario de lo que los dem√°s mortales lo est√°n cuando viajan a Las Vegas como un par√©ntesis¬†de una semana en su ritmo de vida normal. Para mi, tener que estar con la mochila¬†por los pr√≥ximos 2.5 meses ha sido causa de¬†que ponga mucho m√°s hincapi√© en no hacer ning√ļn gasto fuera de lo normal, del que luego me pudiera arrepentir.

Asimismo, saber que cuanto antes active el chip de la curiosidad, antes empezar√© a disfrutar verdaderamente de los lugares y gentes que conozca, me ha ayudado a tratar de conocer Las Vegas a fondo, para de alguna manera coger carrerilla y estar listo para cuando llegara a San Diego, San Francisco, etc… creo que ha funcionado bien.

Aconsejaría a todo el que vaya a Las Vegas varias cosas.

  1. Lo que pasa en Las Vegas, pasa en casa tambi√©n, si quieres. S√© t√ļ mismo, no intentes ser diferente. Ir a Las Vegas no es una excusa para hacer cosas que no haces¬†en tu casa, buscando una felicidad que no encuentras en casa.
  2. Intenta compensar. Hay muchísimas (muchísimas) cosas que hacer en Las Vegas, aparte de salir de fiesta. Y algunas son super interesantes. Las Vegas de día tiene mucho que ofrecer. Infórmate, reserva algo de tiempo para ir al menos a una exposición diaria. Gastarás menos de lo que imaginas, y disfrutarás bastante más.
  3. Ojo con la comida. No es super cara, pero tampoco es lo que se dice econ√≥mica. Si te descuidas, te acabas gastando un dineral. Y, sobre todo, ojo con la variedad del men√ļ. Lo t√≠pico abunda (hamburguesas, sandwiches, bufetes de dudosa calidad), mientras que si quieres comer variado y de calidad lo tienes complicado. Se puede, pero hay que moverse m√°s, s√≥lo para comer. Y como normalmente se tienen otros planes, se acaba comiendo mal. As√≠ que ll√©vate un protector de est√≥mago, lo necesitar√°s.
  4. Usa protector solar.
  5. No salgas todas las noches. No pasa nada por quedarse en el hotel viendo una peliculita o serie, o leyendo un libro. A menos que sean de escaso nivel. Pero si no, hazlo, duerme mucho y recupera energías. Una semana en Las Vegas demanda mucho, hay que descansar regularmente.
  6. Si vas en verano, como yo lo he hecho, hidrátate. Hace un calor bastante curioso, y lo dice un sevillano. Bebe todo el agua que puedas, literalmente. Si sales de noche y bebes alcohol, te vas a deshidratar mucho más rápido que en tu lugar de fiesta habitual. Parece una tontería pero apuesto a que es el típico error de debutante.
  7. Ve al centro de la ciudad. O al downtown, como se le conoce en pa√≠ses anglosajones. Las Vegas es mucho m√°s que el strip, sus hoteles,¬†esplendor (o cutrer√≠o, seg√ļn se mire) y derroche. Habla con la gente, pero con la que vive all√≠, aunque no sean de all√≠. Escucha sus historias. Hablar con los taxistas est√° bien, pero no es suficiente, puesto que los trayectos suelen ser cortos. En el centro encontrar√©is m√°s oportunidades de entablar conversaci√≥n con alguien que viva en Las Vegas. Ver√©is algo de lo que hay detr√°s del tel√≥n. Y es un sitio interesante. A fin de cuentas, la gente es la que hace de un lugar algo interesante. Y hay cada personaje por ah√≠…
  8. Ve a un hotel medio. Aunque no sea el¬†m√°s glamouroso, ni el mejor localizado, ni¬†tenga¬†el mejor buffet. Al final del d√≠a, lo √ļnico que necesitas en Las Vegas es una buena cama para descansar, con aire acondicionado, y un cuarto de ba√Īo admisible. Hasta los hoteles no-chic cumplen¬†todos estos requisitos. Ahorrar√°s bastante en alojamiento, y luego te alegrar√°s cuando vayas a exposiciones, etc… y veas que puedes hacer mogoll√≥n de cosas con esos d√≥lares que te has ahorrado.
  9. Si te gustan las motos, al menos un día, alquila una y piérdete. En realidad, esto lo recomiendo en cualquier lugar del mundo, a menos que las condiciones meteorológicas lo desaconsejen. El resto del tiempo, intenta no andar si no es estrictamente necesario. Obviamente, intenta no arruinarte en taxis. Hay autobuses que recorren el strip de arriba a abajo, y cuestan aproximadamente 8 $ por día, pudiéndote montar todas las veces que quieras.
  10. Piérdete dentro de los grandes hoteles. Pasea por ellos. Hay realmente lugares mágicos. Disfruté viendo los interiores del Caesars Palace, el Venetian, el Paris y el Luxor. No entré en el Bellagio, y definitivamente por algunos de ellos se puede pasear también por fuera, disfrutándolo.

Ahora mismo estoy en San Diego, en casa de Nathaniel, el primer couchsurfer que me está alojando en mi road trip, y la verdad es que he tenido mucha suerte al caer en su casa. Un tipo muy original y generoso: los dos días que voy a pasar con él y su gente prometen.

August 13, 2014   Comments Off on Una semana en Las Vegas

Magic circles

You see Karin, one draws a magic circle around oneself, to keep everything out that doesn’t fit one’s secret games. Each time life breaks through the circle, the games become puny and ridiculous. So one draws a new circle and builds new defences.¬†

Through a Glass Darkly

August 5, 2014   Comments Off on Magic circles